Virus del papiloma

... humano - Dr. Ramón Bataglia - Gineco-Obstetra »

En la actualidad, existen más de 150 tipos del virus del papiloma humano (VPH). Sin embargo, sólo 20 provocan enfermedades en el ser humano, especialmente en el área genital. Las infecciones pueden provocar daños benignos, lesiones precancerosas y cáncer de cuello uterino, útero, vagina, vulva y pene. Además, el VPH también está vinculado a otros cánceres, como el de ano y el de cabeza y cuello.

Prevalencia del virus del papiloma humano

La infección por VPH se produce por transmisión sexual. Su prevalencia varía en función de la edad y otras circunstancias epidemiológicas, como el momento en que comienza una persona a mantener relaciones sexuales, el número de compañeros sexuales o la existencia de coinfección por otros patógenos.

Esta enfermedad afecta en torno al 15 a 20% de las mujeres y, de hecho, es más frecuente en chicas jóvenes (hasta los 25 años). También se observa un segundo pico de prevalencia en mujeres en torno a los 40 a 45 años, coincidiendo con un período en el que tienen nuevos compañeros sexuales o se produce la reactivación de infecciones previas.

Síntomas

Por lo general, la infección por el virus del papiloma humano genital no presenta síntomas, a menos que sea un tipo que cause verrugas genitales. La mayoría de las personas con el VPH no saben que están infectadas y nunca presentan síntomas o problemas de salud por el virus. Las mujeres pueden enterarse de que tienen el VPH cuando obtienen un resultado anormal de la prueba de Papanicolaou. Es posible que otras solo lo averigüen una vez que presentan problemas más graves como cánceres.

Transmisión

El VPH se transmite por contacto sexual. Es un virus de fácil transmisión, y es muy común. Se estima que 4 de cada 5 personas (es decir, el 80%) van a contraer uno o varios de los tipos de VPH en algún momento de sus vidas. El VPH puede transmitirse incluso cuando la persona infectada no presenta signos ni síntomas.

Virus del papiloma humano

Prevención

  • La vacuna contra el VPH antes de la actividad sexual, puede reducir el riesgo de infección con los tipos de virus que cubre la vacuna.
  • Se deben mantener relaciones sexuales con protección, no tener varias parejas sexuales y evitar relaciones con alguien que las tenga.
  • Las mujeres deben realizarse las pruebas de Papaniculaou regularmente.

Vacuna contra el VPH

La vacunación contra el virus del papiloma humano es una estrategia recomendada por la OMS y muchas organizaciones del ámbito científico y sanitario, como la herramienta más eficaz y eficiente para erradicar la infección y las enfermedades que de ella derivan. La vacunación sistemática (incluida en el calendario vacunal pediátrico) comprende a niñas antes del inicio de las relaciones sexuales (por debajo de los 14 años), para así garantizar la máxima efectividad. En países como Australia, Nueva Zelanda y Austria también se administra a los niños.

Tratamiento

No existe un tratamiento para la infección por VPH. Sin embargo, la mayoría de las infecciones por el virus desaparecen con la ayuda del sistema inmunológico, usualmente en el lapso de 2 años.

Únicamente se tratan las lesiones en los tejidos, producidas por el virus o se aplica un tratamiento quirúrgico en el cáncer de cuello, de vagina o de vulva. Se recomienda seguimiento con una prueba de Papaniculaou cada 6 meses.

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