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VARONES MAYORES DE 40:

Cómo prevenir enfermedades

Actualmente en el mundo occidental, las causas de muerte más importantes en términos cuantitativos son el cáncer y las enfermedades cardiovasculares, que incluyen las que afectan al corazón y al cerebro.

En el varón, los tipos de cáncer más frecuentes, causantes de muerte, son el de tráquea, bronquios y pulmón en primer lugar, seguido del cáncer de estómago y el de próstata.

Hoy en día, con los conocimientos de que disponemos podemos afirmar sin miedo a equivocarnos que muchas de estas muertes podrían evitarse si se pusieran en práctica medidas de promoción de la salud y de prevención de la enfermedad cardiovascular, que se han mostrado eficaces.

Una de las medidas que se deben tomar para reducir drásticamente la mortalidad por cáncer de pulmón es dejar de fumar. Se ha demostrado reiteradamente que el abandono del tabaco supone un enorme beneficio.

Qué hacer para ESTAR SALUDABLE a partir de los 40

1 - ¡Deje ya de fumar!

Hoy en día es incuestionable que el tabaquismo es la causa evitable más frecuente de muerte prematura en los países desarrollados. Se ha comprobado que el grado de conocimiento de la población acerca de los efectos nocivos del tabaco es bajo.

2 –Controle la hipertensión arterial

Se define la hipertensión arterial como la elevación mantenida de las cifras de presión arterial por encima de las consideradas como normales y que, en este momento, debido a las evidencias acumuladas por numerosos estudios

científicos a lo largo de los últimos años, se ha fijado en 140/90 mmHg (o milímetros de mercurio).

Sabemos que esta enfermedad es un factor de riesgo de primera magnitud para el corazón y los vasos sanguíneos. Actualmente una de cada tres personas adultas tiene esta enfermedad.

Se recomienda medir y registrar la presión arterial de la sangre cada dos años en los varones mayores de 40 años. En los casos en que la presión arterial sea elevada de forma mantenida en diversos registros, a menudo se requerirá un tratamiento y un seguimiento médico a largo plazo.

3- Controle la hipercolesterolemia o colesterol elevado en la sangre.

Las cifras de colesterol en la sangre están relacionadas con la enfermedad y la muerte producidas por problemas del corazón y de los vasos sanguíneos. El riesgo de sufrir alguno de estos problemas de salud aumenta progresivamente conforme se elevan las cifras de colesterol en la sangre, de tal forma que suponen un factor predictor o anunciador de todo tipo de muertes en los varones de 40 a 60 años. En este grupo de personas son mucho más frecuentes los factores de riesgo cardiovascular clásicos, como la presión arterial elevada, el consumo de tabaco y el sedentarismo o la falta de ejercicio físico, entre otros.

Se recomienda realizar a los varones con edades comprendidas entre los 35 y 40 años y hasta los 65 años, una determinación del colesterol total en la sangre cada 5 años y también de forma oportunista, es decir, aprovechando otros motivos de consulta al médico.

Hablaremos de cifras elevadas de colesterol en la sangre cuando el paciente presente un nivel mayor de 250 mg/dl; hablaremos de colesterol en el límite alto con cifras de colesterol entre 200 y 250 mg/dl; y colesterol deseable aquellas cifras por debajo de 200 mg/dl.

CONSEJOS FUNDAMENTALES

Las siguientes medidas o actividades han demostrado su eficacia para promover la salud y prevenir la enfermedad:

* Practicar ejercicio físico de forma regular, adaptado a las características individuales de cada persona.

* Evitar el sobrepeso y la obesidad, controlando la alimentación.

* Seguir una dieta con bajo contenido en grasas de origen animal y rica en frutas, verduras, legumbres, pescados, etc. (la llamada dieta mediterránea). Determinar el nivel de colesterol en la sangre al menos cada 5 años.

* Evitar el abuso de alcohol.

* No fumar o dejar de hacerlo si es fumador.

* Medir y registrar su presión arterial periódicamente, al menos cada 2 años. Acudir a su médico en caso de presentar cifras persistentemente elevadas de presión arterial.

* Vacunarse contra el tétanos cada 10 años y la gripe todos los años, especialmente si pertenece a alguno de los grupos de mayor riesgo.

* Evitar una exposición solar excesiva.

* Detección precoz de algunos tipos de cáncer como el de colon, en pacientes con antecedentes familiares de esta enfermedad o con factores de riesgo.

* Detección precoz y el tratamiento de pacientes con factores de alto riesgo de enfermedad de las arterias coronarias, tan frecuentes en varones mayores de 40 años.

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