Vacuna contra la Gripe

... 2016: Vacunar a nuestros niños cada año, es la mejor manera de protegerlos - Dr. Bernardo Sánchez – Pediatra neumólogo »

La gripe es una infección aguda que afecta principalmente a las vías respiratorias y que se transmite fácilmente de una persona a otra. Causa epidemias anuales que en regiones templadas como nuestro país, alcanzan su auge durante el invierno. Es un problema grave de salud pública que puede ser causa de enfermedad grave y muerte en poblaciones de alto riesgo. Las epidemias pueden ejercer gran presión sobre los servicios de salud y tener importantes repercusiones económicas debido a la reducción de la productividad laboral.

La vacunación es la forma más eficaz de prevenir la infección. Aunque disponemos de antivíricos para tratar la gripe, los virus pueden volverse resistentes a estos fármacos. Los casos de gripe C son mucho menos frecuentes que los de gripe A o B, y es por ello que en las vacunas contra la gripe estacional sólo se incluyen virus de los tipos A y B.

Las epidemias anuales de gripe pueden afectar gravemente a todos los grupos de edad, pero quienes corren mayor riesgo de sufrir complicaciones son los menores de 2 años, los mayores de 65 y las personas de todas las edades con determinadas afecciones, tales como inmunodepresión o enfermedades crónicas cardíacas, pulmonares, renales, hepáticas, sanguíneas o metabólicas (por ejemplo, la diabetes).

Algunos datos para tener en cuenta y decidirse por la vacunación antigripal

  • La forma más eficaz de prevenir la enfermedad y sus consecuencias graves es la vacunación. Hace más de 60 años que se vienen utilizando vacunas seguras y eficaces.
  • El virus de la gripe es común e impredecible y puede causar complicaciones graves y hasta la muerte, incluso en niños sanos. La inmunización anual es la mejor manera de proteger a los niños.
  • La OMS recomienda cada año una vacuna cuya composición va dirigida hacia las tres cepas más representativas que estén circulando entonces.
  • Durante muchos años la OMS ha actualizado dos veces al año sus recomendaciones sobre la composición de las vacunas para que cubran los tres tipos (vacunas trivalentes) más representativos de virus en circulación (dos subtipos de virus de gripales A y uno de virus gripales B).
  • Entre las vacunas contra la influenza 2015-2016 se incluye la vacuna tetravalente que también protege contra otro virus B (virus del tipo B/Brisbane/60/2008). Se espera que estas vacunas tetravalentes proporcionen una protección más amplia frente a los virus B.
  • Aunque la gripe se puede tratar con medicamentos antivirales, estos fármacos son menos eficaces de lo quisiéramos, además son costosos y pueden tener efectos secundarios molestos.
  • Vacuna contra la Gripe 2016
  • Los niños pequeños, las personas con asma, enfermedad del corazón, diabetes, niños con las defensas bajas y mujeres embarazadas corren riesgo elevado de sufrir complicaciones de la gripe, tales como la neumonía.
  • Las vacunas antigripales se hacen del virus muerto o debilitado. Pueden ocurrir síntomas sistémicos leves, tales como náusea, letargo, dolor de cabeza, dolor muscular y escalofríos.
  • Los efectos secundarios de la vacuna antigripal son leves (y no son nada comparados con tener la gripe). Los efectos secundarios más comunes son el dolor localizado y la sensibilidad. La fiebre también se ve en las 24 horas después de la inmunización en los niños menores de 2 años de edad pero no es común en niños mayores y en los adultos.
  • En años anteriores la gripe fue particularmente severa, porque la cepa predominante era una gripe A llamada H3N2. La vacuna para la temporada del 2015-2016 contiene la cepa H3N2.
  • Los últimos estudios más importantes continúan demostrando que la vacuna antigripal es segura y no está asociada con el Autismo.
  • La vacuna antigripal se puede aplicar al mismo tiempo que otras vacunas, pero en una parte diferente del cuerpo y con otra aguja.
  • Para los niños con alergia severa al huevo, se les recomienda que consulten con un alergista.

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