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... bucal en la práctica deportiva - Dra. Rocío Distéfano – Odontóloga, Esp. en Implantes y Ortodoncia »

La importancia del protector bucal para deportistas

El deporte es un hábito sano pero habría que añadir la frase: “si se practica de forma adecuada”. En el caso de algunos deportes es obligatorio el uso de una serie de protectores debido al constante contacto físico que llevan implícitos, como ocurre en el hockey, el boxeo o la esgrima. Pero hay otros deportes muy populares, como el fútbol, básquetbol, waterpolo o rugby, en que no todos los jugadores hacen uso de los protectores bucales y se producen lesiones en la boca que serían fácilmente evitables. Según la Asociación Dental Americana, más de 200.000 traumatismos bucales se previenen con el uso de protectores bucales deportivos, y más de 5 millones de dientes se pierden cada año si no se utilizan.

El diseño

Protege contra los golpes que se reciben en la cabeza, aunque no sean directamente en la boca. Un traumatismo puede afectar a la lengua, encías, labios, la articulación de la mandíbula, las partes óseas y, por supuesto, a los dientes; especialmente los incisivos superiores. Además, al apretar el protector bucal mientras se está corriendo, ya sea jugando al hockey, rugby o cualquier otra actividad, se activan los músculos de la mandíbula y el cuello, obteniendo protección frente a una posible conmoción.

Uso del protector bucal en la práctica deportiva

Riesgos en la salud oral sin el uso de protectores bucales

Si no se usa protectores bucales pueden producirse traumatismos. La alineación dental también es importante; si los dientes están mal alineados, el contacto continuo entre ellos durante el ejercicio hace más fácil que se fracturen (en especial si no se lleva un protector). Además las cargas estarán mal distribuidas, por lo que es muy común que se produzcan sobrecargas en los músculos y huesos de la zona, causando serios dolores de espalda o cuello. La hidratación es otro factor, si no nos hidratamos bien, dejamos de segregar saliva, la cual juega un papel importante en la protección de la boca frente al ataque de las bacterias, también las encías quedan más secas y sin oxígeno suficiente, provocando que estén más vulnerables ante los agentes externos.

Beneficios de usar protectores bucales

  • Prevención de lesiones dentales (es aconsejable en todas las edades).
  • Estudios demuestran que morder algo blando mientras se practica deporte, mejora la fuerza, el equilibrio y la flexibilidad.
  • Mejora el rendimiento deportivo.
  • Modifica la posición de las vías respiratorias durante la apertura, y esto hace que la respiración sea más efectiva durante un esfuerzo físico.
  • Mantiene la mandíbula en posición óptima, protegiendo los dientes y tejidos blandos.
  • Según un estudio, tras 60 minutos de entrenamiento de resistencia intenso, los niveles de cortisol se reducen un 51% en deportistas que utilizan protector bucal.

Tipos de protectores bucales deportivos

  • Protectores personalizados: hechos a medida, son la opción más segura. Realizados por un odontólogo en consulta.
  • Protectores estándar: son más económicos, pero son los que menos protección ofrecen. No se pueden adaptar completamente, es necesario mantener la mandíbula apretada para mantenerlos en su sitio y quedan holgados.
  • Protectores semiadaptables: son prefabricados, pero permiten una cierta personalización, ya que son de material termoplástico maleable. Se pueden introducir en agua hirviendo y luego en la boca para que tomen la forma de la dentadura.

Cómo cuidar un protector bucal

Un buen hábito es limpiarlo en la noche, después de cepillarse los dientes.

Instrucciones:

  • Enjuagar el protector bucal con agua fría.
  • Cepillar con el cepillo y pasta de dientes.
  • Enjuagar.
  • Guardar el protector bucal en un contenedor perforado para que el aire pueda circular.
  • Mantener lejos del calor y frío extremos.
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