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... toxoplasmosis? >> Dr Walter Martínez Gill

¿Qué es la toxoplasmosis?

La toxoplasmosis es una infección de las capas internas del ojo, producida por un parásito (Toxoplasma gondii).

¿Cuál es el reservorio natural del parásito de la toxoplasmosis?

Los felinos, entre ellos el gato doméstico, son los principales huéspedes. También el hombre y otros animales de sangre caliente, como aves y mamíferos, son sus huéspedes intermediarios. Es una parasitosis muy frecuente.

¿Cuáles son sus vías principales de transmisión?

Son varias:

  • La transmisión de madre a feto (a través de la placenta) ha sido la más aceptada y se ha planteado que la mayoría de los pacientes con toxoplasmosis ocular se contagian de esta manera.
  • Toxoplasmosis congénita. Si la infección es adquirida durante el tercer trimestre de embarazo, la transmisión al feto ocurre casi en 60% de los casos, probablemente debido a una mayor vascularización de la placenta. La retinocoroiditis es la manifestación más común. Es bilateral en 85% de los pacientes y afecta la mácula (zona central de la visión) en 58% de ellos.
  • Sin embargo, la vía oral por la ingestión de los quistes del parásito contenidos en productos como verduras, frutas, agua de beber o carne cruda o mal cocinada de un animal infectado, se acepta hoy como la de mayor transmisibilidad.

¿Afecta por igual a personas de todas las edades?

Sí, y no distingue sexo, raza ni estrato social. Aproximadamente, el 80% de los episodios de toxoplasmosis ocular ocurren en pacientes entre los 15 y 45 años.

¿Cuáles son los signos y síntomas que en general pueden hacernos pensar que hemos sido infectados por ese parásito?

La infección por el parásito Toxoplasma gondii, no es sinónimo de enfermedad, la cual suele cursar de manera asintomática o con síntomas muy ligeros, benignos, de corta duración, y rara vez compromete otros órganos en los pacientes con sistemas de defensa (inmunitarios) normales. Una fase aguda de este padecimiento podría manifestarse por inflamación de los ganglios de la región cervical, fiebre y decaimiento (astenia).

¿Cómo se manifiesta a nivel ocular?

Puede ser congénita y declararse al nacimiento, o aparecer posteriormente, con mayor frecuencia entre los 10 y los 20 años; o ser adquirida, y presentarse entonces en cualquier momento de la vida. Como manifestaciones, en los niños pequeños predominan el estrabismo, la leucocoria o pupila blanca y el nistagmo (movimientos oculares espontáneos). En los niños mayores, adolescentes y adultos, los síntomas más comunes son enturbiamiento de la agudeza visual o pérdida de la visión central. En ocasiones, la afección no da síntomas y suele diagnosticarse durante exploraciones de rutina.

¿Qué exámenes se requieren para el establecimiento de un diagnóstico de certeza?

Es eminentemente clínico. Observación de las lesiones típicas del fondo de ojo y confirmado por las pruebas de laboratorio
IGG IGM. IFI ETC.

¿Qué tratamientos se emplean?

En la terapéutica se utilizan combinaciones de medicamentos. En pacientes con un adecuado estado inmune, dura de 1 a 2 meses.

La meta del tratamiento es detener la multiplicación del parasito durante el periodo activo de la inflamación de la retina y el nervio óptico.

La terapia clásica consiste en Pirimetamina, sulfadiazina, corticoides, Ac. folínico entre 4 a 6 semanas aproximadamente.

El tratamiento clásico no carece de riesgo, requiere supervisión semanal de células sanguíneas, plaquetas, debido a la toxicidad de los mismos .

¿Cuál es su complicación más temida?

La pérdida de la visión central por afectación de la mácula, lamentablemente frecuente, debido a la "predilección" del parásito por esta zona de la retina. También la aparición de catarata, opacidades en el vítreo y desprendimiento de la retina.

¿Es posible la prevención?

Una adecuada eliminación de las heces de los gatos domésticos es una de las vías para controlar la diseminación del protozoario.

Otras medidas son la adecuada cocción de las carnes y un correcto lavado de los alimentos que ingerimos crudos.

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