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Dr. Gustavo Campos – Gastroenterólogo

El Síndrome de Intestino Irritable (SII) afecta del 10 al 20% de la población.

Es un trastorno que consiste en dolor abdominal y cólicos, al igual que cambios en las deposiciones. Se caracteriza por períodos de exacerbación que alternan con períodos de remisión de los síntomas. Según datos estadísticos, afecta a 5 de cada 1.000 personas, ocurre con más frecuencia en mujeres, sobre todo entre los 20 y los 30 años de edad.

Incidencia y factores de riesgo
  • Muestra una clara tendencia de presentarse en mujeres (14 a 24% frente al 5 a 19% en hombres).
  • Suele aparecer antes de los 35 años, disminuyendo su incidencia a partir de los 60 años.
  • Es más frecuente en pacientes con otras patologías digestivas funcionales (sobre todo dispepsia no ulcerosa), en mujeres con alteraciones ginecológicas (dismenorrea), y en pacientes con enfermedades psiquiátricas (bulimia, depresión, esquizofrenia).
  • Los factores predisponentes son: dieta pobre en residuos, estrés emocional, uso de laxantes.
Síntomas
  • Dolor abdominal después de comer: suele ser difuso o localizado, habitualmente no irradiado, de tipo cólico, opresivo o punzante; en general, de leve o moderada intensidad, con una duración inferior a las 2 horas, que se alivia tras la defecación y que suele respetar el sueño.
  • Alteraciones del ritmo intestinal: estreñimiento pertinaz y/o alternado con diarrea, durante al menos 6 meses. Se puede asociar a saciedad precoz tras la ingesta, así también puede presentar náuseas o vómitos y ardor en la boca del estomago o epigastrio, que puede irradiar hacia la región retroesternal (Pirosis-RGE).
  • Otros síntomas son: sensación de evacuación incompleta y la presencia de moco en las deposiciones.
  • También se puede presentar: alteraciones emocionales, estrés, ansiedad, depresión.
Síndrome de intestino irritable Diagnóstico

Es fundamental descartar otras enfermedades digestivas que puedan provocar síntomas similares.

El examen físico y los test practicados (tacto rectal, rectoscopía, estudios radiológicos de abdomen con y sin contraste, ecografía abdominal y sigmoidoscopía, colonoscopía, estudios de sangre, orina y heces) no revelarán ninguna anormalidad.

Dependiendo de los síntomas y de la edad del paciente, el especialista determinará las pruebas más adecuadas para llegar al diagnóstico.

Tratamiento

Es preciso proporcionar al paciente la información adecuada y comprensible sobre el padecimiento, especialmente la cronicidad y pronóstico benigno.

El tratamiento depende de la naturaleza e intensidad de los síntomas:

  • Medidas higiénico-dietéticas: evitar alimentos y bebidas que desencadenen o empeoren los síntomas (tóxicos como el tabaco, estimulantes como el alcohol y el café y aquellos que produzcan gases en exceso, etc.). Realizar ejercicio físico adecuado a la edad y evitar el sedentarismo. Si predomina el estreñimiento, se aconsejará el aumento en la ingesta de fibra.
  • Fármacos: cuando la intensidad de los síntomas lo amerite, se puede recurrir a la toma de medicamentos dirigidos a controlar el síntoma predominante, durante un período de tiempo limitado.
Pronóstico

El Síndrome de Intestino Irritable puede ser una afección de por vida. Para algunas personas, los síntomas son incapacitantes para trabajar, viajar y asistir a eventos sociales, pero se pueden mejorar o aliviar a través de tratamiento.

Este síndrome no causa daño permanente a los intestinos y no lleva a una enfermedad grave, como el cáncer.

En general, se asocia con un buen pronóstico, siendo la expectativa de vida similar a la de pacientes sin la enfermedad.

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