Síndrome de apnea ...

... obstructiva del sueño (SAOS) - Dr. Luis Montaner – Neumólogo, Esp. en Trastornos respiratorios del sueño »

¿Cómo se manifiesta el síndrome de apnea obstructiva del sueño (SAOS)?

Se manifiesta con síntomas como ronquidos, pausas respiratorias (deja de respirar unos segundos durante el sueño) sudoración profusa, movimientos bruscos durante el sueño y despertares nocturnos con sensación de ahogo.

Además presenta síntomas diurnos, como somnolencia diurna marcada (mucho sueño al conducir automóviles, leer, ver la TV, participar de reuniones, etc.) disminución de la memoria, disminución del deseo y la potencia sexual.

¿Quiénes presentan mayor riesgo de padecerla?

El SAOS es más frecuente en pacientes de sexo masculino, de edad media, con cuello corto y grueso, obesos y roncadores. Su diagnóstico en mujeres aumenta significativamente posterior a la menopausia. En niños en edad preescolar, tienen alto riesgo de padecer este síndrome aquellos con amígdalas y adenoides aumentadas de tamaño.

¿Es frecuente el SAOS?

Es un síndrome muy frecuente, se manifiesta en un 8 a 10% de la población adulta y 3% de la población infantil.

¿Cuáles son las complicaciones del SAOS?

  • Si no es tratado precozmente, se presentan serias consecuencias cardiovasculares, como presión alta, riesgo de infarto cardíaco, arritmias y riesgo de accidente cerebrovascular (derrame cerebral).
  • Está relacionado además a intolerancia a la glucosa y triglicéridos elevados.
  • También produce alteraciones significativas en las funciones intelectuales (disminución de la concentración, memoria, atención, aprendizaje, etc.) y de carácter afectivo, como síndrome depresivo severo.
  • El riesgo de sufrir un accidente de tránsito mortal, está aumentado 7 veces en un paciente con síndrome de apnea obstructiva del sueño, en comparación a una persona sana. De ahí la importancia de un diagnóstico y tratamiento temprano en conductores de automóviles, autobuses, etc.
Síndrome de apnea obstructiva del sueño (SAOS)

¿Cómo se diagnóstica el SAOS?

El diagnóstico se obtiene a través de un estudio llamado polisomnografía que se realiza en un laboratorio de sueño, con supervisión técnica continua. Una polisomnografía consiste en el registro, a través de la colocación de múltiples sensores al paciente, de diferentes variables neurofisiológicas (estadios del sueño) y cardiorrespiratorias durante el sueño.

¿Cómo se trata el SAOS?

El síndrome de apnea del sueño, se trata con presión positiva continua en vía aérea superior (siglas en inglés CPAP) a través de una mascarilla nasal, todas las noches en su domicilio. El CPAP es un pequeño dispositivo que estabiliza la vía aérea superior, con lo cual desaparecen totalmente los ronquidos y las apneas.

¿Con quién debería consultar un paciente con sospecha de síndrome de apnea obstructiva del sueño?

Deberá acudir a un especialista en trastornos respiratorios del sueño, quien determinará el estudio diagnóstico necesario y el tratamiento más adecuado para cada paciente.

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