¿Qué es una ...

... gastroenteritis? - Dr. Enrique Basili Feliú – Esp. en Gastroenterología y Hepatología

Gastroenteritis significa inflamación y/o infección del tubo digestivo (del estómago hasta el intestino grueso) por virus, parásitos o bacterias que conlleva a vómitos, diarrea con o sin sangre, dolor abdominal y a veces fiebre.

La OMS (Organización Mundial de la Salud) reporta que existen 1.700 millones de casos anuales de diarreas agudas infantiles que ocasionan 525.000 muertes. La mayoría de estas se producen en países o zonas con malas condiciones de higiene transmitiéndose la infección por agua o alimentos contaminados.

Causas más frecuentes de la gastroenteritis infecciosa

El rotavirus y la Escherichia Coli son 2 de las causas más frecuentes de gastroenteritis infecciosa, existiendo muhos otros agentes infecciosos conocidos. Muchos virus afectan en períodos de bajas temperaturas y las bacterias en períodos de calor.

Este calor favorece la rápida reproducción de las bacterias que aumentan en número, por ejemplo: al quedar salsas o condimentos (mayonesa) sin refrigeración. Se debe tener especial cuidado con los sitios de alimentación donde hay gran afluencia de personas, pues existe mayor posibilidad de falta de higiene o de exposición prolongada de los alimentos y salsas al calor.

Riesgo de deshidratación

Un cuadro diarreico que se acompaña de vómitos lleva con mayor rapidez a una deshidratación y se debe acudir inmediatamente a la consulta médica. Los niños pequeños, los mayores de 65 años y los pacientes con enfermedades debilitantes requieren especial atención.

La llamada Diarrea del Viajero

Es aquella que afecta a los que viajan a otros países al ingerir agua o alimentos contaminados y se exponen a gérmenes inhabituales en su medio. Para evitarla, se debe ingerir solamente agua mineral en botella, evitar alimentos y/o lugares de dudosa higiene, pelar la frutas y lavarlas, evitar verduras crudas.

¿Qué es una gastroenteritis?

Tratamiento

La mayoría de los casos de infección, se tratan no precisamente atacando al agente infeccioso sino a las consecuencias (deshidratación, fiebre, dolor, vómitos, etc.), porque con frecuencia no dura sino unos pocos días (diarreas autolimitadas). Sin embargo hay casos severos, sobre todo en pacientes debilitados (niños pequeños, añosos, diabetes, desnutridos, enfermedades que bajan la defensas), en los que se toman mayores medidas y se trata la causa esencialmente cuando es una bacteria la causante.

Medidas preventivas generales

  • Lavado de manos.
  • Ingerir agua potable segura y alimentos con higiene confiable.
  • Evitar los “fast food” en sitios de mucha afluencia, manoseo de las salsas y exposición al calor ambiental.
  • Vacunación para rotavirus en niños.

Se reitera que en la mayoría de los casos NO se requiere la toma de antibióticos. NO se deben tomar antidiarreicos por el riesgo de agravar el cuadro.

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