¿Qué es la malaria ...

... o paludismo? - Dra. Mónica Ozorio – Jefa del Programa de Control de Malaria o Paludismo (SENEPA) »

La malaria o paludismo es una enfermedad causada por parásitos denominados Plasmodium sp, transmitidos al ser humano a través de la picadura de mosquitos hembra infectados del género Anopheles. En el organismo humano, los parásitos se multiplican en el hígado y después infectan los glóbulos rojos.

Hay cuatro tipos de paludismo humano:

  • Por Plasmodium falciparum;
  • Por Plasmodium vivax;
  • Por Plasmodium malariae;
  • Por Plasmodium ovale;

Los más frecuentes son el paludismo por P. falciparum y por P. vivax, y el más mortal el paludismo por P. falciparum.

Principales síntomas

Los síntomas iniciales del paludismo son: fiebre, dolores musculares y de cabeza, escalofríos, náuseas y vómitos entre otros. Los primeros síntomas se presentan por lo general de 10 a 15 días después de la infección, dependiendo de la especie, y ocurren en ciclos de 48 a 72 horas.

Situación a nivel mundial

Según datos exhibidos por la OMS, entre 2010 y 2015, la incidencia de la enfermedad se redujo en un 21% a escala mundial, mientras que la tasa de mortalidad entre las poblaciones en riesgo disminuyó en un 29% en todos los grupos de edad y en un 35% en los niños menores de cinco años. La Región de África de la OMS soporta una parte desproporcionada de la carga mundial de paludismo. En 2015, el 90% de los casos y el 92% de los fallecimientos por la enfermedad se produjeron en esta región.

Situación en Paraguay

Paraguay obtuvo el título de “Campeón contra la Malaria en las Américas” por haber reducido sosteniblemente los casos de malaria en los últimos años. Cabe mencionar que, en el año 2011 se registró en el departamento de Alto Paraná, el último caso autóctono de malaria en el Paraguay, y el Programa Nacional de Malaria, dependiente del Servicio Nacional de Erradicación del Paludismo (SENEPA), se encuentra en fase de ejecución del "Plan estratégico de prevención de la reintroducción de la Malaria en el Paraguay 2015 – 2019” (Proceso de Certificación de País Libre de Malaria).

Si bien los casos autóctonos ya no se registran en el país, los casos importados de otros países es inevitable. Estos casos importados provienen en su mayoría de África.

Poblaciones en riesgo

En 2015, casi la mitad de la población mundial corría el riesgo de padecer paludismo. La mayoría de los casos y de las muertes se registran en el África subsahariana, pero también se ven afectadas Asia Sudoriental, Latinoamérica y Oriente Medio.

Algunos grupos de población corren un riesgo considerablemente más elevado que otros de contraer la enfermedad y presentar manifestaciones graves:

  • los lactantes
  • los niños menores de cinco años
  • las embarazadas
  • los pacientes con VIH/SIDA
  • los emigrantes no inmunes de zonas endémicas
  • los viajeros y los grupos de población itinerante.
¿Qué es la malaria o paludismo?

Diagnóstico y tratamiento

El diagnóstico y el tratamiento temprano del paludismo, evitan la muerte y contribuyen a reducir la transmisión.

El Ministerio de Salud Pública y Bienestar Social dispone de medicamentos antimaláricos para el tratamiento para infecciones de las distintas especies de parásitos.

Prevención

  • Utilizar telas metálicas en aberturas para evitar la entrada de mosquitos.
  • Usar ropas protectoras que reduzcan la superficie corporal accesible a las picaduras, sobre todo al atardecer y al amanecer.
  • Utilizar mosquiteros durante las horas de sueño.
  • Utilizar repelentes.
  • En caso de antecedentes de viaje a zonas endémicas, acudir a los Servicios de Salud o al SENEPA para recibir las informaciones correspondientes.
Seguinos en Facebook

revista