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Lic. María Lourdes Agüero – Psicóloga Clínica - Especialización en Terapia Cognitiva Conductual

La respuesta de ansiedad es un sistema de alarma funcional que nos prepara para actuar y promover nuestra seguridad. Sin embargo, este sistema de alarma puede tener consecuencias disfuncionales cuando el individuo percibe como alarmante o peligrosa una experiencia interna y acompaña esa percepción con mecanismos de elevada activación psicofisiológica que refuerzan la reacción disfuncional. Si esto sucede, nos encontramos frente a un trastorno de pánico.

Según la Organización Mundial de Salud (OMS), la ansiedad prolongada y sin tratamiento puede causar un ataque de pánico, así como generar un trastorno obsesivo compulsivo y fobias en la persona que la sufre, lo cual suelen tratar los médicos con ansiolíticos o terapias psicológicas.

Un ataque de pánico es la aparición súbita de miedo o de malestar intenso que alcanza su máxima expresión en minutos y durante ese tiempo se producen 4 (o más) de los síntomas siguientes:

1. Palpitaciones, golpeteo del corazón o aceleración de la frecuencia cardíaca.

2. Sudoración.

3. Temblor o sacudidas.

4. Sensación de dificultad para respirar o de asfixia.

5. Sensación de ahogo.

6. Dolor o molestia en el tórax.

7. Náuseas o malestar abdominal.

8. Sensación de mareo, inestabilidad, aturdimiento o desmayo.

9. Escalofríos o sensación de calor.

10. Parestesias (sensación de entumecimiento o de hormigueo).

11. Desrealización (sensación de irrealidad) o despersonalización (separarse de uno mismo).

12. Miedo a perder el control o de “volverse loco”.

13. Miedo a morir.

¿Qué es el trastorno de pánico?

Trastorno de Pánico (300.01) DSM5 (APA. 2014)

Es sumamente importante la evaluación inicial en el ámbito clínico para proveer información y realizar una adecuada conceptualización del caso y, a partir de ello, llevar adelante el diseño del tratamiento. Cuando se realiza la evaluación del paciente con TP, existe una cantidad de información que es importante relevar.

Tratamiento

El tratamiento puede contribuir a reducir la intensidad y la frecuencia de los ataques de pánico y a mejorar las actividades en la vida cotidiana.Las opciones de tratamiento principales son la psicoterapia y los medicamentos. Se recomienda un tratamiento o los dos, según la particularidad de la historia clínica, la gravedad del trastorno de pánico y el acceso a los terapeutas especializados en el tratamiento.

La psicoterapia, se considera una primera opción de tratamiento efectivo para los ataques de pánico y los trastornos de pánico. La psicoterapia puede ayudar a comprenderlos para lograr controlarlos.

La terapia cognitiva conductual es una forma de psicoterapia que puede ayudar a entender, a través de la propia experiencia, que los síntomas de pánico no son peligrosos. El terapeuta ayudará a recrear poco a poco los síntomas de un ataque de pánico de una manera repetitiva y segura. Una vez que las sensaciones físicas de pánico ya no se perciben como amenazantes, los ataques comienzan a resolverse. Un tratamiento exitoso también puede ayudar a superar los miedos a situaciones que se ha evitado debido a los ataques de pánico.

Referencia: Ortiz, C. García, F. Farfallini, L. Álvarez H. Conceptualización y Tratamiento de los Trastornos de Ansiedad – Guías Clínicas. Argentina. Editorial. Akadia (2019)

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