¿Qué es ...

... el glaucoma? - Dra. Myriam Blaires – Master en Oftalmología »

El glaucoma es una enfermedad del ojo en el que la presión intraocular produce daño del nervio óptico progresivo con disminución gradual de la visión periférica y luego también de la visión central. Por lo general no presenta síntomas por eso puede llevar a la pérdida de la visión de manera repentina. Sin embargo, si se trata a tiempo se puede proteger la pérdida de la visión.

¿Cómo se produce el glaucoma?

La parte anterior del ojo está llena de un fluido llamado humor acuoso que es fabricado por el cuerpo ciliar y este sale del ojo por un sistema de drenaje. Del equilibrio entre la producción, el flujo y el drenaje de este fluido depende la salud del ojo.

Cuando el sistema de drenaje no funciona o existe una producción el humor acuoso aumentado lleva a una elevación que si no se diagnostica y trata tempranamente llevara a la lesión del nervio óptico con pérdida progresiva de la visión.

¿Existe otra causa?

Una vez se pensó que la presión intraocular elevada era la única causa del daño del nervio óptico. Aunque constituye claramente un factor de riesgo, ahora sabemos que deben intervenir otros factores, ya que personas con presión intraocular normal también pueden sufrir de pérdida de visión por glaucoma.

¿Hay síntomas? ¿Lo voy a notar?

En la forma más común de glaucoma (glaucoma crónico de ángulo abierto) la acumulación del fluido ocurre lentamente por lo que, con frecuencia, no hay síntomas molestos o dolorosos; afecta primero la visión periférica, por lo que inicialmente el cambio de su visión puede ser pequeña y usted no lo notará; con el tiempo su visión central también se perderá.

En la forma menos frecuente de glaucoma (el agudo) los síntomas son severos y lo llevara a consultar de urgencia e incluyen:

  • Visión borrosa.
  • Dolor del ojo y de cabeza.
  • Náuseas y vómitos.
  • Aparición de halos color arcoíris.
  • Pérdida repentina de la visión
¿Qué es la glaucoma?

¿Se puede prevenir el glaucoma?

Todas las personas deben hacerse exámenes para descartar glaucoma alrededor de los 40 años, posteriormente cada 2 o 4 años.

Si usted posee mayor riesgo para desarrollar la enfermedad, debe hacerse los exámenes cada 1 o 2 años a partir de los 35 años.

Se recomienda que la revisión para glaucoma constituya parte de los exámenes de rutina en niños, adolescentes y adultos.

¿Quiénes tienen más riesgo de desarrollar glaucoma?

El glaucoma puede afectar a todas las personas de todas las edades desde bebés hasta adultos, pero tienen más riesgo:

  • Mayores de 60 años.
  • Hispanos de edad avanzada.
  • Ascendencia africana.
  • Parientes con glaucoma.
  • Miopes.
  • Diabéticos.
  • Uso de corticoides de manera prolongada.

Si tengo elevada la presión del ojo, ¿significa que tengo glaucoma?

No necesariamente. La presión intraocular elevada significa que se tiene riesgo de desarrollar glaucoma. Una persona tiene glaucoma cuando tiene daño en el nervio óptico. Dependerá del nivel de presión que su nervio óptico pueda tolerar sin que se dañe.

¿Cómo se trata el glaucoma?

Es muy importante que el glaucoma se diagnostique y trate a tiempo para impedir o demorar el progreso de la enfermedad.

El tratamiento incluye: medicamentos (gotas), cirugía láser, cirugía convencional o combinación de los métodos.

Aunque estos tratamientos pueden impedir que la visión se deteriore, lo que se ha perdido de visión por el glaucoma ya no se recupera.

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