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... importantes los chequeos respiratorios - Dra. Sonia Sánchez - Esp. en Neumología »

Las enfermedades respiratorias tienen una gran prevalencia en la población en general. Muchas enfermedades sistémicas pueden afectar al pulmón. La exposición laboral y medioambiental a polvos, vapores y humos, también podrían tener un impacto importante. Por ello, es importante tener presente los factores de riesgo y acceder precozmente a un chequeo pulmonar para prevenir daños en el aparato respiratorio que, de no ser detectados a tiempo, pueden ser irreversibles.

Tabaquismo

El daño pulmonar se produce lentamente durante años, pudiendo inicialmente estar totalmente asintomático y posteriormente presentar síntomas leves, como tos, sibilancias ocasionales o disnea; todo paciente fumador debería tener acceso a una espirometría para descartar EPOC, además de otras pruebas de función respiratoria, como difusión de monóxido de carbono (DLCO) y volúmenes pulmonares por dilución de helio, que pueden mostrar alteraciones precozmente; aún cuando el paciente no presente síntomas.

Asmáticos, conductores de medios de transporte y roncadores con sobrepeso

En pacientes asmáticos, es muy importante tener acceso a una espirometría con test broncodilatador y otras pruebas de función respiratoria según los casos, volúmenes pulmonares y/o test de ejercicio cardiopulmonar para descartar asma inducida por ejercicio.

En conductores de medios de transporte y personas roncadoras con sobrepeso, es importante descartar apnea obstructiva del sueño, la cual aumenta considerablemente la probabilidad de accidentes en ruta.

Por qué son importantes los chequeos respiratorios

Exposición laboral a polvos, vapores y humos

Trabajar en fábricas, como las de cemento, pinturas, canteras, industria farmacéutica, agricultura, silos, agrotóxicos, metales, etc., puede afectar bronquios, generando asma ocupacional o una enfermedad pulmonar intersticial difusa (EPID) cuando afecta al tejido pulmonar (fibrosis pulmonar), aquí es importante el chequeo inicial al ingreso del trabajador, para descartar alguna patología de base, y posteriormente realizar chequeos periódicos con pruebas de función respiratoria (espirometría, DLCO).

Enfermedades sistémicas con probable compromiso pulmonar, uso crónico de medicamentos, quimioterapia y otros

Las enfermedades autoinmunes, como la artritis reumatoide, lupus, esclerodermia; además de ciertos medicamentos, como los quimioterápicos, pueden causar enfermedad pulmonar intersticial difusa (EPID); por lo cual es importante un chequeo funcional respiratorio al momento del diagnóstico y luego periódicamente, de manera a tener un control evolutivo.

Deportistas

Desde el punto de vista respiratorio, se indican la espirometría y el test de ejercicio cardiopulmonar, que permiten ver el grado de entrenamiento y realizar programas personalizados, además de detectar si existe alguna limitación cardíaca y/o respiratoria durante el ejercicio.

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