Mitos sobre el tabaquismo

Dra. Soledad Coronel - Neumóloga »

El consumo de tabaco es una de las principales causas de enfermedad, discapacidad y muerte en el mundo. Cada año mueren más de 5 millones de personas en el mundo a causa del tabaquismo. Se estima que la mitad de los fumadores muere de una enfermedad relacionada al consumo de tabaco y que viven en promedio 10-15 años menos que los no fumadores.

En las siguientes líneas se responde y desmontan con argumentos algunas de las ideas erróneas y de los mitos creados en torno al tabaquismo.

“Fumar es sólo un mal hábito o vicio”

La nicotina es una droga muy adictiva. Fumar no es un hábito o un vicio sino una adicción. El consumo de tabaco está catalogado como enfermedad.

“Unos pocos cigarrillos al día no hacen daño”

La mayoría de los efectos adversos del tabaquismo son dosis dependientes, pero no hay ningún nivel de consumo “seguro para la salud”. El riesgo de enfermedad coronaria aumenta luego de fumar solo 1 a 4 cigarrillos por día. Los fumadores de pocos cigarrillos también tienen mayor riesgo de cáncer de esófago, estómago y páncreas.

“Todos saben que fumar es malo para la salud”

Muchas personas saben que el tabaco no es sano pero todavía quedan ciertos grupos desinformados. En nuestro país, más del 40% de los jóvenes no sabe que el cigarrillo produce enfermedad cardiovascular, 60% no sabe que puede producir embolia cerebral y 30% no sabe que las embarazadas que fuman tienen más riesgo de tener hijos de bajo peso. Además, pocas mujeres son conscientes de los peligros extras que tienen: mayor riesgo de padecer cáncer cervical, osteoporosis, menopausia temprana, abortos, embarazo ectópico (fuera del útero) e infertilidad.

“Dejar de fumar es sólo cuestión de fuerza de voluntad”

Dejar de fumar es sumamente difícil ya que se trata de una adicción. Para muchos, tener fuerza de voluntad no es suficiente. Para esto, existen varios tratamientos psicosociales y farmacológicos que duplican las chances de éxito. Siempre es bueno dejar de fumar, con algunos beneficios inmediatos. Incluso aquellas personas que dejan de fumar después de los 60 años mejoran su expectativa y calidad de vida.

“Mi abuela fumó toda su vida y murió a los 90 años”

Las estadísticas dicen que la mitad de los fumadores mueren por el consumo de tabaco. Y el 25% muere en la adultez temprana perdiendo de 20-25 años de vida.

Soy como soy

“Si dejo de fumar voy a engordar”

Engordar se evita si se calma la ansiedad consumiendo alimentos saludables en lugar de comida rica en calorías. Unos 5 kg se pueden perder fácilmente con una dieta, el daño que produce seguir fumando puede ser irreversible.

“No tengo ningún síntoma, a mí fumar no me hace nada”

El tabaco afecta la salud desde el momento en que se empieza a fumar pero… no se nota. En la mayoría de los casos, las enfermedades producidas por el tabaco tardan años en desarrollarse, dándole al fumador la “falsa” sensación de que no le pasa nada. Fumar no sólo provoca cáncer de pulmón o laringe. El consumo de tabaco afecta todos los órganos del cuerpo aumentando el riesgo de cáncer, enfermedad cardiovascular y Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC).

“Los cigarrillos electrónicos ayudan en el proceso para dejar de fumar”

Hasta la fecha, no existen evidencias científicas de su eficacia y seguridad. Al simular el acto de fumar, el cigarrillo electrónico no contribuye a que los fumadores abandonen el componente psicológico del consumo de tabaco independientemente de que contengan o no nicotina. La Food and Drug Administration (FDA) de los Estados Unidos afirma que contienen ingredientes que producen cáncer (como las nitrosaminas) y otros químicos tóxicos peligrosos para la salud, como el etilenglicol, utilizado como anticongelante para los coches. El propilenglicol, por ejemplo, se asocia con síntomas respiratorios y mayor riesgo de asma en personas predispuestas.

Si usted está decidido a dejar de fumar, es importante que solicite ayuda especializada. En el Centro de Estudios Respiratorios (CER) contamos con una Unidad de Tabaquismo, con neumólogos especialistas en el manejo diagnóstico y terapéutico de esta adicción.

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