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Dr. Hernán Codas – Urólogo

Pese a que el examen de tacto rectal, para los hombres puede ser la diferencia entre la vida y la muerte con la detección precoz de un cáncer de próstata, muchos aún se resisten a realizarse el estudio.

En Paraguay, es la segunda causa de muerte en hombres. Estadísticas señalan que 1 de cada 7 personas podrían desarrollar cáncer de próstata desde el nacimiento hasta la muerte. Sin embargo, es curable si se trata a tiempo. Por ello la importancia de practicarse estudios periódicamente.

Los factores de riesgo del cáncer de próstata
  • La edad: normalmente aparece a partir de los 45 años; las posibilidades de desarrollar este tipo de cáncer aumentan con la edad.
  • La raza: es más frecuente y agresivo en los hombres de raza negra.
  • Los factores genéticos: cuanto más cercano es el parentesco con el enfermo, más aumenta el riesgo de padecer cáncer de próstata.
  • La alimentación: el consumo de grasa animal incrementa el riesgo.
  • Las hormonas: la elevación de la testosterona y de IGF-1 (factor de crecimiento insulínico), se relaciona con un mayor riesgo.
  • La frecuencia eyaculatoria: parece que tener 5 o más eyaculaciones semanales tiene un efecto protector.
  • La obesidad: tal como en otros tipos de cáncer, la obesidad aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de próstata.
¿Cuáles son los síntomas?
  • En los primeros estadios, el cáncer de próstata no suele presentar síntomas, y por esta razón, cuando lo hace suele ser tarde y se ha extendido fuera de la próstata.
  • Puede producir síntomas obstructivos del tracto urinario inferior, parecidos a los que se producen en la hipertrofia benigna de próstata; aunque el síntoma que no se da en esta última, es la presencia de sangre en la orina.
  • Puede haber dificultad para orinar o la necesidad de levantarse a menudo por las noches a miccionar. También puede aparecer una sensación de ardor al hacerlo.
  • Otros posibles síntomas son: el dolor en la parte inferior de la espalda, los muslos o las caderas; o el tener disfunción eréctil.
Los tipos de cáncer de próstata

Aunque la próstata está formada por muchos tipos de células diferentes.

El cáncer de próstata se presenta el 95% de los casos en el tejido glandular, lo que se denomina adenocarcinoma. El 5% restante es el cáncer neuroendócrino, que se origina en las células pequeñas de la próstata. Es raro encontrar sarcomas, carcinoma de células transicionales, de células pequeñas, epidermoides o escamosos. La próstata puede ser asiento de metástasis, de cáncer de vejiga, colon, pulmón, melanoma, linfoma u otras neoplasias.

Las diferentes fases

El cáncer de próstata se agrupa en las siguientes etapas o estadios:

  • Estadio I: el cáncer no es palpable ni visible por medios diagnósticos. Su diagnóstico es accidental (cuando el paciente acude por otros motivos al urólogo).
  • Estadio II: tumor palpable o visible que no sobrepasa la próstata. El tumor no se ha diseminado fuera de la próstata.
  • Estadio III: el cáncer sobrepasa la cápsula y afecta a los tejidos que rodean la próstata, como las vesículas seminales.
  • Estadio IV: el tumor se ha diseminado a los ganglios linfáticos o a otras partes del organismo, como los huesos.
La prevención es importante

El hecho de que el cáncer de próstata tarde años en manifestarse, es la razón por lo que es muy importante que las personas que tienen posibilidades de contraer la enfermedad, se sometan a exámenes médicos de forma frecuente.

No está científicamente demostrada la relación entre el consumo de determinados alimentos y la reducción del riesgo de sufrir cáncer de próstata. Tampoco existe en la actualidad ningún medicamento preventivo.

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