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... Paraguay - Dra. Olga María Aldama Olmedo – Dermatóloga, Directora del Programa Nacional de Control de la Lepra

Dra. Olga María Aldama Olmedo Qué es la lepra

La lepra o enfermedad de Hansen, como también se la conoce, se trata de una infección crónica descrita desde épocas milenarias, producida por una bacteria llamada Mycobacterium leprae, produciendo lesiones en piel y nervios periféricos, por lo que provoca importantes discapacidades al enfermo, que los lleva a un estado de estigmatización social.

Estadísticas en Paraguay

Nuestro país sigue siendo un país endémico, y ocupamos el segundo lugar en América del Sur con más casos, luego de Brasil. En el año 2017 cerramos nuestras estadísticas con 322 casos nuevos, la mayoría de ellos de la forma multibacilar, que son las formas contagiantes, predominio en el sexo masculino y 38 personas con alteraciones neurológicas incapacitantes.

La particularidad de la lepra

No todos tenemos la misma predisposición a padecerla, ya que nuestro sistema inmunológico juega un rol crucial para determinar si enfermaremos o no y qué forma clínica se manifestará. El 90% de la población es inmune al bacilo de la lepra.

Manifestaciones de la lepra

La lesiones que presenta la lepra son muy variadas, pueden iniciar como una mancha, nódulos, placas que tiene en común la pérdida de la sensibilidad en las mismas. La caída de la ceja, pestañas, son otras manifestaciones cutáneas frecuentes. La aparición de hormigueos, dolores neurales en codos, deformidad de dedos, incluso con reabsorción de los mismos, son algunas de las alteraciones neurológicas características. Pero el signo fundamental es la pérdida de la sensibilidad, el paciente no siente ni diferencia lo frío de lo caliente, por lo que los lleva a traumatismos de la piel con las actividades cotidianas, y a medida que la enfermedad progresa, el dolor producido por traumatismos de todo tipo es imperceptible. Es así como aparecen lesiones ulcerosas que se cronifican y son difíciles de cicatrizar.

Diagnóstico oportuno

El control de los contactos convivientes con un caso índice, es uno de los pilares más importantes para cortar la cadena de contagio y el diagnóstico oportuno; antes de llegar a formas avanzadas con muchas discapacidades. En Paraguay tenemos lepra y todo el personal de salud debe pensar en un diagnóstico precoz y las personas deben acudir a los centros especializados ante la presencia de algunos de estos síntomas para ser evaluados por los especialistas.

Programa Nacional de Control de la Lepra

Desde el año 1969, el Paraguay cuenta con el Programa Nacional de Control de la Lepra, que tiene a su cargo el diagnóstico, tratamiento y seguimiento de los pacientes. Cuenta con la medicación gratuita, estandarizada y proveída por la Organización Mundial de la Salud.





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