La lepra ...

... se cura - Dra. Olga Aldama - Dermatóloga »

La Lepra, conocida también con el nombre de enfermedad de Hansen, es una enfermedad infecciosa, crónica; producida por un microorganismo con afinidad por células nerviosas y macrófagos de la piel llamado Mycobacterium leprae.

Se trata de una enfermedad endémica en muchos países de África, así como Brasil, Venezuela, Colombia, entre otros.

En nuestro país en los últimos 5 años se han diagnosticado en promedio 400 casos nuevos por año y el 80% pertenece al tipo contagioso.

Presenta dos formas clínicas determinadas por la inmunidad natural del individuo:

  • Con pocas bacterias o paucibacilar.
  • Con abundantes bacterias o multibacilar; es del tipo contagioso. Las bacterias son expulsadas al ambiente por el sistema aéreo superior y la infección se produce por la misma vía.

Las formas clínicas de presentación

Son muy variadas desde manchas con pérdida de la sensibilidad térmica, ronchas que no curan, nódulos en la piel, dolor o sensación de hormigueo a nivel de los nervios periféricos o directamente ausencia de sensibilidad, que provoca quemaduras o úlceras por traumatismos frecuentes.

El diagnóstico

Se realiza con la clínica, la baciloscopia y la anatomía patológica.

Lo preocupante de esta enfermedad, es que cuanto más tarde se realice el diagnóstico existen más nervios dañados y esto produce incapacidades terribles como; amputación de dedos, aplastamiento nasal, úlceras importantes, por lo que el diagnóstico precoz es vital.

Otro pilar igualmente importante es el control de los contactos convivientes dentro del hogar para el diagnóstico temprano y evitar así las formas muy contagiantes, y en muchos casos, con severas discapacidades.

La lepra se cura

Tratamiento

La medicación conocida como poliquimioterapia compuesta de tres antibióticos; la rifampicina, la dapsona y clofazimina, es el tratamiento estándar recomendado por la Organización Mundial de la Salud. En los casos paucibacilares el tratamiento es por 6 meses y en los multibacilares es de un año.

Hoy día la enfermedad es totalmente curable. El Programa Nacional de Control de Lepra cuenta con todas las herramientas, totalmente gratuitas, para el diagnóstico y tratamiento de estos pacientes.

Los pacientes pueden acudir a consultar al Centro de Especialidades Dermatológicas en San Lorenzo, también al Hospital Nacional de Itauguá, en la Cátedra de Dermatología del Hospital de Clínicas y para los casos del interior del país, se cuenta con encargados regionales con quienes los médicos pueden contactar.

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