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... niños y adolescentes - Dra. Nancy Garay Echeverría – Cardióloga Pediatra »

La hipertensión arterial (HTA) en la edad pediátrica se ha incrementado en los últimos años debido al incremento del sobrepeso y la obesidad.

Hipertensión arterial causada por cardiopatías congénitas

En general ya se manifiestan en edad neonatal y representan muchas veces una verdadera urgencia su oportuno diagnóstico y adecuado tratamiento.

La cardiopatía congénita que más frecuentemente cursa con hipertensión arterial es la coartación de aorta, que es una obstrucción severa a la circulación de la sangre por la aorta. El tratamiento es quirúrgico y una vez operada tienen buen resultado y pronóstico.

Hipertensión arterial por causas adquiridas

Una de las causas más frecuentes es el síndrome metabólico, es decir, chicos caracterizados por sobrepeso y sedentarismo fundamentalmente; estos casos son más fáciles de manejar en el sentido que a los chicos se los orienta a aumentar actividades al aire libre y disminuir horas ociosas frente a la televisión o computadoras.

Enseñarles a comer saludable, combinar adecuadamente los alimentos y así poder comer sano, mantener el peso adecuado con actividades físicas y deportivas frecuentes, estos gestos en la edad escolar y adolescencia tienen muy buenos resultados para mantener la presión arterial normal. Muy raramente se debe agregar medicamentos antihipertensivos. Antes de recomendar que practiquen deportes se deben realizar estudios sanguíneos generales y cardiológicos específicos.

Hipertensión en niños y adolescentes

Los signos

Varían de acuerdo a la edad, pero lo más frecuente se da en los niños grandes puede darse cefalea intensa de inicio brusco, tipo puntada. También palpitaciones y falta de aire con esfuerzos.

En los niños pequeños: irritabilidad y llanto persistente.

Es muy importante diagnosticar y tratar a tiempo la hipertensión arterial corrigiendo la causa. Si es congénito, se debe operar. Si es adquirido se debe combatir la obesidad y sedentarismo en el caso de síndrome metabólico.

En casos seleccionados se utilizan hipotensores. Los más utilizados en pediatría son los betabloqueantes y los inhibidores de la ECA.

Estudios de diagnóstico

Los estudios sanguíneos generales de hematimetría, deben incluir dosajes de hormonas tiroideas ya que el hipertiroidismo puede debutar con taquicardia e hipertensión arterial. En los niños también se pide concentración sérica de ácido vanilmandélico ya que un tumor abdominal que se llama feocromocitoma puede ser la causa de la HTA.

Además, se debe realizar:

  • Rx de tórax.
  • Electrocardiograma.
  • Ecocardiografía para certificar cardiopatías.
  • En determinados pacientes además ergometría y MAPA (monitoreo ambulatorio de presión arterial).
  • También debe realizarse una evaluación completa de la función renal.
  • Generalmente, se pide también ecografía abdominal.

Recomendaciones

Es importante chequear el sistema cardiovascular en forma preventiva dentro del primer mes de vida y luego al inicio de cada año escolar como triaje preventivo para prácticas deportivas competitivas.

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