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Dr. Hernán Rodríguez – Esp. en Medicina Interna e Infectología, Director del Programa Ampliado de Inmunizaciones del Paraguay (PAI) ¿Qué es una vacuna?

Las vacunas son aquellas preparaciones (producidas con toxoides, bacterias, virus atenuados, muertos o realizadas por ingeniería genética y otras tecnologías) que se administran a las personas para generar inmunidad activa y duradera contra una enfermedad estimulando la producción de defensas.

¿Qué es el sistema inmunológico?

Es el nombre dado a las defensas de nuestro cuerpo. Tiene varios componentes y cada uno posee una función específica. Uno de esos componentes son los llamados anticuerpos.

¿Cómo se originan los anticuerpos?

Son proteínas que se producen dentro de algunos glóbulos blancos y luego se liberan para que circulen en la sangre. Los anticuerpos se encargan de proteger al organismo de ciertos microbios y toxinas.

Hablemos de las vacunas ¿Qué relación tienen las vacunas con los anticuerpos?

Cuando se administra una vacuna el sistema inmunológico reconoce el antígeno, interpreta que se trata de la enfermedad y produce anticuerpos (defensas) contra esta.

¿Cuántas clases de vacunas hay?

Podemos decir que hay dos clases, según su composición:
-Las que poseen componentes vivos.
-Las que poseen componentes no vivos.

¿Por qué es importante saber si una vacuna tiene componentes vivos?

Es importante estar al tanto de ello debido a que las personas que presentan un deterioro importante de su sistema inmunológico, tienen contraindicada la administración de las vacunas con componentes vivos.

¿Cuáles son algunos ejemplos de personas con deterioro importante de su sistema inmunológico?

Algunos ejemplos son: personas con SIDA, con tratamiento quimioterápico para cáncer, trasplantados, consumidores de corticoides por largo tiempo, entre otros.

¿Quiénes tampoco deben recibir vacunas con componentes vivos?

Las embarazadas tampoco deben recibir vacunas con componentes vivos.

¿Cuáles son las vacunas que tienen componentes vivos?

Algunas vacunas que poseen componentes vivos son:
-Vacuna contra el Virus de la Fiebre Amarilla.
-Vacuna SPR (Sarampión, Paperas, Rubeola).
-Vacuna SR (Sarampión, Rubeola).

¿Cuáles son las vacunas que no tienen componentes vivos?

Algunas vacunas que no tienen componentes vivos son:
-Vacuna Antigripal.
-Vacuna contra el Virus de la Hepatitis B.
-Vacuna Tdpa (Tétanos, Difteria, Tos convulsa).
-Vacuna contra el Virus del Papiloma Humano.

¿Qué trascendencia puede tener el hecho de que una vacuna no posea componentes vivos?

Una vacuna que no tenga componentes vivos no puede producir la enfermedad. Por ejemplo, la vacuna antigripal no puede provocar gripe porque no posee virus influenza en su composición.

Las vacunas constituyen una herramienta sumamente importante en la prevención de muchas enfermedades y gracias a ellas se logró salvar millones de vidas. Como pruebas contundentes cabe resaltar que en Paraguay, hace 33 años no hay casos de polio, hace 20 años no hay casos de sarampión y hace 10 años no hay casos de fiebre amarilla. En el mundo, la viruela fue erradicada y la polio está a punto de desaparecer mediante la vacunación.

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