El virus ...

... mayaro - Dr. Edgar Ortega - Esp. en Medicina Interna e Infectología Clínica»

Mayaro es un virus transmitido por el mosquito Aedes aegypti. De acuerdo con la OMS, los síntomas son similares a los del dengue y la chikungunya. Según la OPS, este virus apareció hace más de 60 años en comunidades rurales de Venezuela, Perú, Brasil y Bolivia. Ha surgido la preocupación en los últimos años, por los cambios en el medio ambiente que al parecer, pueden favorecer el aumento del número de casos de fiebre por el virus Mayaro.

Aedes aegypti, causante de millones de muertes

El mosquito Aedes aegypti se considera un vector importante en la transmisión del dengue, la fiebre amarilla, la artritis epidémica, la chikungunya, la fiebre del Zika y el virus Mayaro. Según la OMS, se estima que esta especie de mosquito causa 50 millones de infecciones y 25.000 muertes por año. Se deben tomar las medidas de prevención para evitar que se reproduzca y propague.

Transmisión

El virus Mayaro se transmite por la picadura de mosquitos vectores, sobre todo de tipo Haemagogus, e incluso ácaros. Se ha demostrado de forma experimental que Aedes aegypti y Aedes albopictus (que transmiten dengue, chikungunya, zika y fiebre amarilla) también pueden transmitir el virus Mayaro.

Además del ser humano, muchos animales vertebrados pueden infectarse por estos mosquitos, actuando como reservorio, como distintos tipos de monos, reptiles y aves.

En los humanos que viven en zona amazónica, se ha visto que entre el 5 y el 60% de las personas pueden tener anticuerpos contra el virus, por lo que probablemente haya muchos casos que no se lleguen a diagnosticar, o que se consideren como dengue o chikungunya.

El virus mayaro

¿Por qué se propaga tan rápido?

Cuando una persona es infectada por el virus Mayaro, presenta síntomas dentro de las primeras 24 y 72 horas, tiempo suficiente para que se traslade de un lugar a otro. En ese recorrido cualquier otro mosquito de la misma familia transmisora puede picarle y propagar el virus a otros humanos. En general es una enfermedad de curso benigno que se resuelve por sí sola. Los síntomas suelen durar entre 2 y 5 días, salvo los dolores articulares, que a veces, pueden durar meses. De momento sólo se ha comunicado un caso mortal, en 2001, fue un paciente que presentó afectación cerebral.

Síntomas

  • Presenta un inicio rápido de fiebre (de más de 38 ºC) con escalofríos, dolores generalizados de articulaciones y músculos, dolor de cabeza y por detrás de los ojos, con fotofobia, mareo y debilidad intensa.
  • Puede haber erupción cutánea en forma de manchas rojas, náuseas, diarrea y dolor abdominal, junto a pérdida de apetito y disminución de la ingesta de alimentos.
  • En algunos casos se acompaña de algo de tos, dolor de garganta, o congestión nasal. Las manifestaciones hemorrágicas también son posibles.

Tratamiento

  • En general es suficiente con un tratamiento sintomático de soporte, asegurando una ingesta de líquidos suficientes.
  • Las personas afectadas suelen necesitar reposo por la debilidad y el malestar general. Raramente es necesario el ingreso hospitalario.
  • Se puede tomar paracetamol para la fiebre y los dolores. Inicialmente se suele recomendar evitar los antiinflamatorios, por la imposibilidad de distinguir esta enfermedad del dengue, que puede presentar manifestaciones hemorrágicas más frecuentemente.
  • Utilizar medios de protección contra las picaduras de mosquito, como pantalones largos y camisetas de mangas largas y repelentes, podría proteger de la infección.
  • El principal vector del Mayaro pica de día, por lo que usar mosquiteros al dormir es poco útil. Sí ayudará a evitar la infección por otros virus transmitidos por otros mosquitos.
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