El síndrome de apnea ...

... obstructiva del sueño y los accidentes de tráfico - Prof. Dr. Luis Montaner – Neumólogo, Esp. en Trastornos Respiratorios del Sueño. 221-780 / (0981) 889-688 »

¿Qué es el síndrome de apnea obstructiva del sueño?

Este síndrome, también conocido por sus siglas SAOS, se caracteriza por ronquidos, pausas respiratorias, microdespertares frecuentes y tendencia al sueño durante el día. Se acompaña habitualmente de trastornos en la concentración, atención y memoria. Se llega a su diagnóstico con un estudio llamado polisomnografía y se trata con presión positiva continua en vía aérea superior (CPAP) durante el sueño nocturno.

Causas de accidentes de tráfico

Las principales causas de accidentes de tráfico conocidas a nivel mundial son: abuso de alcohol, somnolencia diurna marcada (20-30% como causal de accidentes), drogas, mala educacion víal, mal estado de las rutas y problemas mecánicos. Latinoamérica ocupa el 1° lugar en el ranking mundial por regiones en cuanto a mortalidad por accidente de tráfico, se registran más de 130.000 muertes anuales por esta causa. Paraguay presenta 21 muertes por cada 100 mil habitantes/año, según datos de la Organización Panamericana de la Salud.

El síndrome de apnea obstructiva del sueño y los accidentes de tráfico

Padecer SAOS implica un riesgo de accidente de tráfico

El SAOS es la primera causa de somnolencia diurna marcada, de allí su importante impacto socio-económico. El paciente con SAOS presenta de 2 a 7 veces mayor riesgo de sufrir un accidente de tráfico. Se cree que la somnolencia diurna excesiva, la disminución del estado de alerta y la menor concentración, son los factores más importantes en el aumento del índice de accidentes de tráfico. Considerando este alto riesgo, el reglamento de conductores en varios lugares de EE.UU., 9 países de la Unión Europea, y regionalmente el Estado de San Pablo (Brasil), establece que no pueden obtener o renovar el permiso de conducir quienes padezcan de apnea de sueño si no aportan un informe favorable de una Unidad del Sueño, en el que conste que están en tratamiento de esta enfermedad y controlan la sintomatología diurna.

Desempeño de un paciente con SAOS en el simulador de conducción

Varios trabajos demostraron que los conductores con SAOS presentan un mal desempeño en el simulador de conducción, incluso peor que un conductor alcoholizado. Esta performance en el simulador mejora significativamente en conductores con SAOS al ser tratados con CPAP, llegando a normalizarse en la mayoría de los casos, tanto a corto o largo plazo.

Impacto del tratamiento del SAOS en la tasa de accidentes

Varios autores han demostrado que los pacientes con SAOS tratados con CPAP disminuyen significativamente su tasa de accidentes de tráfico, llegando a una tasa similar a población normal. Considerando estos antecedentes, es de fundamental importancia sospechar, diagnosticar y tratar precozmente el síndrome de apnea obstructiva del sueño (SAOS) en toda persona que vaya a conducir un automóvil.

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