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Dra. Silvia Brizuela – Esp. en Hemato-Oncología Pediátrica

El tan temido cáncer también puede afectar a los niños desde recién nacidos hasta la adolescencia, es más, actualmente ya se realizan diagnósticos prenatales. El cáncer en niños, si bien es poco frecuente, representa aproximadamente entre el 4-5% de las patologías pediátricas; con un diagnóstico precoz y tratamiento oportuno, tiene cura.

Tipos de cáncer más frecuentes en niños

En niños de 0 a 14 años, sigue siendo la leucemia (el más conocido como cáncer de la sangre), seguido de los tumores del sistema nervioso central, los linfomas, y en menor frecuencia los sarcomas (rabdomiosarcomas), neuroblastoma y los tumores renales. En nuestro país sigue siendo la leucemia aguda el cáncer más frecuente en niños, alcanzándose a nivel mundial entre el 80-90% de cura y a nivel país entre el 75-80%.

Síntomas

El motivo de consulta más frecuente es la palidez de la piel (anemia), así también la fiebre persistente (más de 15 días de fiebre). Otros síntomas pueden incluir: crecimiento abdominal, dolores articulares, cefalea intensa, alteración de la marcha, estrabismo, etc. Es muy importante que tanto los padres, cuidadores o tutores, estén alertas a los diferentes cambios, como por ejemplo: cambios de humor, dolor de cabeza persistente, dolor de hueso, crecimiento de la pancita, palidez o coloración amarillenta de la piel; son signos que si bien pueden indicar diversas enfermedades, se debe consultar precozmente con el pediatra.

Causas del cáncer

No se conocen aún en la mayoría de los cánceres infantiles. Se cree que cerca de un 5% se da por mutaciones genéticas hereditarias, por ejemplo: en el retinoblastoma. Si un niño es parte de una familia en la que hay casos de enfermedades hereditarias, aumenta el riesgo de padecer cáncer. Entre estas enfermedades se encuentra: el síndrome de LiFraumeni asociado a varios tipos de cánceres, también tenemos al síndrome de Down que aumenta aproximadamente entre un 10 a 15 veces más la posibilidad de padecer leucemia.

El cáncer y los niños Índice de supervivencia

En la mayoría de los cánceres infantiles ha mejorado notablemente en las últimas décadas, ya que se han ido desarrollando mejores métodos de diagnóstico, así como de tratamiento. Los diferentes tipos de cáncer deben ser tratados en centros de referencia, que a nivel país son cuatro, siendo patologías de alta complejidad y manejo multidisciplinario.




Si bien la palabra CÁNCER genera angustia y muchas veces miedo, con un diagnóstico precoz, consulta oportuna y tratamiento adecuado, tiene CURA.
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