Detección temprana y ...

... prevención del cáncer de colon - Dr. José María Meza – Coloproctólogo »

En nuestro país, el cáncer de colon es la tercera causa de muerte en ambos sexos. La tasa de supervivencia a 5 años es del 90% en aquellas personas que han tenido una detección temprana.

Incidencia del cáncer de colon

El cáncer de colon y recto se da sobre todo a partir de los 50 años, y es más frecuente en los varones. Se desarrolla casi siempre sobre una lesión benigna inicial llamada pólipo, que tarda años en crecer y que sólo en un 5% a 10% de los casos se maligniza. Según las características microscópicas del tumor, se pueden diferenciar diversos tipos de cáncer a este nivel, pero en el 95% de los casos se trata de adenocarcinomas.

Factores de riesgo

Usted tiene mayor riesgo de padecer cáncer de colon si:

  • Tiene más de 60 años.
  • Consume una alimentación rica en carnes rojas o procesadas.
  • Tiene pólipos colorrectales.
  • Tiene enfermedad intestinal inflamatoria (enfermedad de Crohn o colitis ulcerativa).
  • Tiene antecedentes familiares de cáncer de colon.
  • Tiene un antecedente personal de cáncer de mama.

Síntomas

El cáncer colorrectal tiene una larga evolución y sus síntomas pueden variar dependiendo de la localización del tumor en el intestino grueso. Las molestias más frecuentes aparecen en la fase avanzada de la enfermedad. Sin embargo, estos síntomas no son exclusivos del cáncer de colon y pueden producirse en otras patologías como las hemorroides o determinados trastornos digestivos. Los especialistas recomiendan acudir al médico en cuanto aparezcan.

Los más comunes son:

  • Cambios en el ritmo intestinal: la opción más frecuente es que el paciente sufra períodos de estreñimiento combinados con períodos en los que padece diarrea.
  • Sangre en las heces.
  • Dolor o molestia abdominal: se debe a que el tumor obstruye en parte el tubo intestinal.
  • Pérdida de peso sin causa aparente, pérdida de apetito y cansancio constante.

¿Qué sucede si no se detecta el cáncer de colon en forma temprana?

Detección temprana y prevención del cáncer de colon

El cáncer puede invadir a los órganos adyacentes y diseminarse a través del sistema linfático y sanguíneo en todo el organismo, hacia el hígado, los pulmones y otros órganos. Con el fin de entender la mejor opción de tratamiento disponible para el cáncer de colon, es importante determinar primero hacia dónde se ha diseminado el cáncer en el organismo.

Prevención

El cáncer de colon casi siempre se puede descubrir por medio de una colonoscopía en las etapas más tempranas, cuando es más curable. Casi todos los hombres y mujeres de 50 años de edad y mayores, se deben someter a exámenes de detección sistemática del cáncer de colon. Los pacientes en alto riesgo pueden necesitar estos exámenes a una edad más temprana.

El cambio de la alimentación y del estilo de vida es importante. La investigación médica sugiere que las dietas con contenido bajo de grasa y ricas en fibra pueden disminuir su riesgo de padecer este tipo de cáncer.

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