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Dr. Amadeo Zanotti

“Constipación” se refiere a la incapacidad de defecar espontáneamente, en forma regular y a ritmo comprobable.

HÁBITO DEFECATORIO NORMAL:

  • Evacuación espontánea a ritmo constante (lo óptimo es a ritmo diario, pero se considera normal un ritmo de dos o más evacuaciones por semana).
  • No requiere de gran esfuerzo defecatorio.
  • No produce dolor.
  • Causa sensación placentera de evacuación rectal completa.

CAUSAS DE LA CONSTIPACIÓN INTESTINAL:

No estructurales (conforman 80 a 90% de los casos)

  • Dieta inadecuada: alimentación en base a cárnicos, pastas, panificados y lácteos; no comprende verduras ni frutas en la alimentación diaria.
  • Medicación: antigripales, descongestivos.
  • Funcional o idiopática: impactación fecal – dolor anal – retención fecal – cadena de eventos (fisuras, sangrados) – Constipación llamada de “tránsito lento”.

Estructurales (conforman 10-20%)

  • Enfermedad perineal: fisuras; abscesos; hemorroides; rectoceles; prolapsos rectales.
  • Megacolon congénito: malformación anorrectal; enfermedad de Hirschsprung; dolicocolon sigmoide.
  • Megacolon adquirido: Enfermedad de Chagas.
  • Estrechez del colon. Secundaria a diverticulosis o diverticulitis. Tumores del colon.

Enfermedad de Hirschsprung (megacolon Congénito)

  • Malformación congénita. 1 en cada 5.000.
  • Ausencias de terminaciones nerviosas en la pared del recto.
  • Causa constipación severa desde el primer día de nacido con obstrucción intestinal.
  • Requiere tratamiento quirúrgico siempre: Colostomía – extirpación del segmento enfermo e injerto – cierre de colostomía.
Constipación crónica pertinaz: ¿Un problema quirúrgico?














Como parte de una enfermedad sistémica (forma parte del 10-20%)

  • Endocrinas: hipotiroidismo.
  • Metabólicas: hipocalcemia, uremia.
  • Neurológicas: enfermedad de Parkinson, paraplejía.
  • Esclerodermia.

TÉRMINOS IMPORTANTES

  • Estreñimiento: esfuerzo exagerado para conseguir la evacuación rectal.
  • Pujo rectal: esfuerzo defecatorio ineficaz.
  • Tenesmo rectal: sensación de evacuación rectal incompleta.
  • “Heces caprinas”: (llamadas así por parecer a la de las cabras) heces duras, secas y desmembradas en “pelotitas” de diferentes tamaños.

SÍNTOMAS GENERALES DE CONSTIPACIÓN INTESTINAL CRÓNICA

  • Disminución o alteración del ritmo acostumbrado.
  • Heces caprinas, escasas, secas y duras.
  • Estreñimiento o esfuerzo defecatorio exagerado.
  • Malestar y distención abdominal.
  • Dolor en el ano al defecar.
  • Tenesmo rectal o sensación de evacuación rectal incompleta.

SÍNTOMAS QUE SUGIEREN CAUSAS ORGÁNICAS O ESTRUCTURALES

  • Inicio en el período neonatal.
  • Tiempo transcurrido desde el inicio.
  • Sangrado rectal.
  • Distención abdominal progresiva sin dolor.
  • Pérdida de peso.
  • Enfermedades neurológicas concomitantes.
  • Fracaso de tratamiento médico adecuado por un período de al menos cuatro meses.

BASES DEL DIAGNÓSTICO DE CONSTIPACIÓN INTESTINAL

  • Historia clínica detallada desde el nacimiento.
  • Examen físico completo.
  • Ecografías de abdomen.
  • Radiografías simples del abdomen.
  • Radiografías contrastadas del colon.
  • Defecografía por resonancia magnética.
  • Manometría anorrectal.
  • Biopsia rectal.

TRATAMIENTO DE LA CONSTIPACIÓN INTESTINAL

Médico:

  • Medidas generales higiénico dietéticas.
  • Educación del hábito intestinal; ejercicios físicos.
  • Apoyo farmacológico.
  • Laxantes formadores de heces blandas.
  • Laxantes y/o catárticos; uso nocturno de laxantes osmóticos.
  • Enemas evacuantes intestinales ocasionales.

Quirúrgico:

  • Anorrectoplastía para las malformaciones anorrectales.
  • Descenso colónico.
  • Resección. Sigmoidectomía. Colectomía.
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