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... renal crónica - Dr. Marcelo Barrios Gini - Nefrólogo »

La enfermedad renal crónica es el conjunto de signos y síntomas que se presentan cuando la función de los riñones está disminuida.

¿El síntoma sería disminución de la cantidad de orina?

Ciertamente ese puede ser un síntoma de enfermedad renal, pero este fenómeno se presenta ya en un grado muy avanzado de ésta.

Los riñones cumplen múltiples funciones en el cuerpo, entre las cuales están: regular el metabolismo de los ácidos y bases, el metabolismo del calcio y el fósforo, participar en la formación de glóbulos rojos, limpiar la sangre de desechos, entre otras. Decir que la función del riñón es solamente producir orina es como si una persona viera una fábrica y al ver el humo de las chimeneas piense que el producto de la fábrica es el humo, en realidad el producto final de los riñones es el equilibrio del medio interno.

Causas

Las causas principales de la enfermedad renal crónica en nuestro país y en el resto del mundo son la hipertensión y la diabetes. Causas menos frecuentes incluyen: enfermedades hereditarias como la poliquistosis renal, enfermedades autoinmunes como el lupus y otras enfermedades propias del riñón; también algunas patologías oncológicas como el cáncer de próstata y cérvix.

Síntomas

Pueden ser numerosos y heterogéneos, por ejemplo: hinchazón(edema) de las piernas y de la cara, cansancio (anemia), disminución del apetito, insomnio, temblores, disminución de la cantidad de orina, aumento de la frecuencia de micción nocturna (orinar más de noche).

Diagnóstico

Para diagnosticar la enfermedad renal en un comienzo se utilizan dos exámenes simples y poco invasivos: un examen de orina y un análisis de sangre.
Para seguir los estudios se necesita a veces una ecografía renal y luego dependiendo de la enfermedad causante otros estudios.

¿Quién está en riesgo de padecer la enfermedad renal crónica?

Están en riesgo los pacientes que sufren de hipertensión arterial, diabetes; también deberían ser estudiados los pacientes con historial familiar de enfermedad renal crónica.

Conociendo la enfermedad renal crónica

Si una persona sufre de enfermedad renal crónica, ¿necesita hemodiálisis?

No. La enfermedad renal crónica tiene varios estadios que se clasifican, según el grado de progresión de la misma, del uno al cinco. Los pacientes que llegan al estadio 5, necesitan una terapia de reemplazo renal, entre las cuales se encuentra la hemodiálisis.
La mayoría de los pacientes con enfermedad renal crónica no llega al estadio 5, siempre que esté tratada y bajo seguimiento de un profesional de la nefrologia.

Además de la hemodiálisis, ¿existen otros tratamientos para la enfermedad renal crónica?

Sí, además de la hemodiálisis contamos con la diálisis peritoneal y el trasplante renal.

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