¿Cómo respira ...

... durante el sueño? - Prof. Dr. Luis Montaner – Neumólogo, Especialista en trastornos respiratorios del sueño »

El presentar algún trastorno respiratorio que interrumpa nuestro sueño nocturno, implicaría severas consecuencias en nuestra calidad de vida, así como una alteración en nuestra salud, manifestada por complicaciones cardiovasculares, metabólicas y neurológicas.

¿Cuáles son los trastornos respiratorios del sueño?

Según la clasificación de la Academia Americana de Medicina del Sueño, los trastornos respiratorios del sueño (TRS) son los siguientes: El síndrome de apnea obstructiva del sueño (SAOS), el síndrome de apnea central del sueño (SACS) y el síndrome de hipoventilación alveolar.

¿Cómo se manifiesta clínicamente el síndrome de apnea obstructiva del sueño (SAOS)?

Se manifiesta con síntomas nocturnos como ronquidos, apneas o pausas respiratorias, sudoración profusa, movimientos bruscos durante el sueño, despertares nocturnos con sensación de ahogo, y micción nocturna repetida. Además presenta síntomas diurnos como somnolencia diurna marcada (mucho sueño al conducir automóviles, al leer, ver la TV, participar de reuniones, etc.), trastornos en la concentración, disminución de la memoria, disminución del deseo sexual y de la potencia.

¿Quiénes presentan riesgo de padecer síndrome de apnea obstructiva del sueño (SAOS)?

Es más frecuente en pacientes del sexo masculino, edad media, con cuello corto y grueso, con obesidad central y roncadores. La prevalencia en mujeres aumenta significativamente posterior a la menopausia. En niños en edad pre-escolar, tienen alto riesgo de padecer este síndrome aquellos con hipertrofia de amígdalas y adenoides.

¿Es frecuente la apnea obstructiva del sueño?

Es muy frecuente, con una prevalencia del 17 a 22 % en la población adulta y del 1 a 5 % en la población infantil.

¿Cuáles son las complicaciones del síndrome de apnea obstructiva del sueño?

Estos trastornos, si no son tratados precozmente, presentan serias consecuencias cardiovasculares, como ser hipertensión arterial, riesgo de infarto cardíaco, arritmias, riesgo de accidentes cerebrovasculares (derrame cerebral) e hipertensión pulmonar. Están relacionados a mayor prevalencia de síndrome metabólico (intolerancia a la glucosa, resistencia a la insulina, hipertrigliceridemia, etc.). También presentan alteraciones significativas en las funciones intelectuales superiores (concentración, memoria, atención, aprendizaje, etc.) y de carácter afectivo como síndrome depresivo severo.

¿El síndrome de apnea obstructiva del sueño (SAOS) está relacionado a accidentes fatales de tráfico?

El riesgo de sufrir un accidente de tráfico mortal está aumentado a 7 veces en un paciente con este síndrome, comparado a una persona sana. Varios estudios determinaron que los reflejos en la conducción están tan disminuidos en un paciente con apnea del sueño, como en un conductor alcoholizado, y es por ello que la legislación de muchos países prohibe la expedición o renovación de la licencia de conducir a toda persona con síndrome de apnea obstructiva del sueño que se encuentre sin tratamiento.

¿Quiénes padecen síndrome de apnea central del sueño?

Es frecuente en niños prematuros, recién nacidos y lactantes siendo una causa importante de síndrome de muerte súbita del lactante. También se observa en pacientes adultos con insuficiencia cardíaca grave (respiración de Cheyne-Stokes), posterior a accidente cerebrovasculares (derrames cerebrales), reflujo gastroesofágico y de causas no filiadas (idiopáticas).

¿Quiénes padecen síndrome de hipoventilación alveolar?

Todas aquellas personas portadoras del síndrome de obesidad-hipoventilación (pacientes con obesidad mórbida, pendientes de cirugía de obesidad), pacientes con enfermedades de caja torácica (deformidades severas de la columna vertebral como la cifoescoliosis), personas con enfermedades neuromusculares (distrofia muscular de Duchenne, miotonia de Steinert, esclerosis lateral amiotrófica, enfermedad de Charcot-Marie-Tooth, etc.). Todo este conjunto de pacientes presentan severas alteraciones respiratorias (hipoventilación) durante el sueño.

¿Cómo respira durante el sueño?

¿Cómo y dónde se realiza el diagnóstico de los trastornos respiratorios del sueño?

El diagnóstico de estos trastornos se obtiene a través de un estudio llamado polisomnografía y este se realiza en un laboratorio de trastornos respiratorios del sueño, con supervisión técnica continua. Una polisomnografía consiste en el registro, a través de la colocación de múltiples sensores al paciente, de diferentes variables fisiológicas durante el sueño: ronquido, nivel de oxigenación sanguínea, estadios o profundidad de sueño (sueño REM , No-REM, alertamientos, etc.), a través del trazado electroencefalográfico, flujo aéreo, esfuerzo tóraco-abdominal, movimiento de piernas, trazado electrocardiográfico, etc. Con la polisomnografía se logra no solo el diagnóstico de los trastornos respiratorios del sueño, sino también se inicia el ajuste de tratamiento de estas patologías, con presión positiva durante el sueño (CPAP/Bi PAP) En caso de que el paciente presente una alta probabilidad clínica de síndrome de apnea obstructiva del sueño (SAOS), también es factible el diagnóstico del mismo, con la realización de una polisomnografía en el domicilio, utilizando un polígrafo portátil.

¿Cuál es el tratamiento recomendado para el síndrome de apnea obstructiva del sueño?

En los adultos con síndrome de apnea del sueño grado moderado o severo, se trata con CPAP (presión positiva en vía aérea superior) a través de una mascarilla nasal, todas las noches en su domicilio. El CPAP es un pequeño dispositivo que estabiliza la vía aérea superior, específicamente la orofaringe, por la formación de un manguito neumático, con lo cual desaparecen totalmente los ronquidos y las apneas. Los pacientes con SAOS leves son pasibles de cirugía como la uvulopalatofaringoplastia o la colocación de prótesis orales. En niños con hipertrofia de amígdalas y adenoides el tratamiento es quirúrgico.

¿Cómo se tratan las apneas centrales o los síndromes de hipoventilación alveolar ?

Se tratan con el BiPAP, que es un dispositivo que proporciona 2 niveles de presión (una inspiratoria y otra espiratoria) a través de una mascarilla oro-nasal con lo cual se logra corregir los síndromes de hipoventilación alveolar o las apneas centrales.

¿Con quién debería consultar un paciente con sospecha de un trastorno respiratorio del sueño?

Deberá acudir a un especialista en trastornos respiratorios del sueño, quien determinará el estudio diagnóstico necesario y el tratamiento más adecuado para cada paciente.

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