Cómo lavarse las manos ...

... para prevenir enfermedades - Lic. Nancy Holt - Jefa del Programa Nacional de Vigilancia y Control de Infecciones Asociadas a la Atención a la Salud del MSPBS »

La higiene de manos es la actividad más sencilla y efectiva en materia de prevención de enfermedades. Sin embargo, con el paso de los años parece ser que se va olvidando o dejando de lado esta práctica tan importante. La celebración del Día Mundial del Lavado de Manos se realiza cada 15 de octubre y está dirigido a promover y a incrementar la concienciación y comprensión de la importancia del lavado de manos con jabón, como un medio efectivo para prevenir y reducir enfermedades letales.

Los enemigos invisibles presentes en las manos son los microorganismos, un grupo de ellos viven en ellas y otros son oportunistas que se encuentran allí en forma transitoria, es decir, luego de haber estado en contacto con otras partes del cuerpo donde naturalmente también hay presencia de otros microorganismos. En cuanto a los microorganismos oportunistas, se debe brindar especial mención al fenómeno de la resistencia de los mismos a los antimicrobianos (RAM), otra de las capacidades que desarrollan y comparten entre sí, limitando considerablemente las alternativas terapéuticas; una razón más que justificada para concienciar e implementar estrategias sobre la higiene de manos.

En qué consiste el lavado de manos

Consiste en la remoción mecánica de la suciedad visible presente en las manos, dependiendo del ámbito y actividad a realizar; se pueden enumerar cuatro tipos de lavado de manos:

- Lavado de manos social; se realiza con agua, jabón y secamanos antes de ingerir alimentos, después del uso del sanitario y cuando las manos están visiblemente sucias. Con la técnica que abarca toda la mano (palmas, dorso, espacio inter-dígitos, punta de los dedos, uñas, pulgar y muñeca (40-60 segundos).

- Lavado de manos antiséptico; se realiza en el ámbito de atención o cuidado de la salud, antes de realizar cualquier actividad invasiva al usuario. Con la aplicación de antiséptico (yodóforos o clorhexidina), misma área y técnica.

- Lavado de manos quirúrgico; para la realización de un procedimiento quirúrgico. Con la aplicación de un jabón antiséptico (yodóforos o clorhexidina), ampliando la zona hasta el antebrazo y el tiempo (2 a 5 minutos).

-Lavado de manos en seco; se realiza en actividades que no incluyan las dos anteriores con la misma técnica, siendo una condición imprescindible que las manos estén “limpias” y dependiendo de la calidad del alcohol en gel, se debe proceder a una higiene de manos social posterior a cinco aplicaciones (20-30 segundos).

¿Hay un liderazgo ideal?

Otros aspectos importantes

- No usar uñas artificiales ni extensiones de uñas al tener un contacto directo con los pacientes.

- Mantener las uñas cortas y naturales (no más de 0,5 cm de largo o aproximadamente ¼ de pulgada).

Responsabilidades institucionales

Para los administradores de la atención de la Salud:

a) Es esencial que los administradores aseguren las condiciones propicias para la promoción e implementación de la higiene de manos.

b) Asegurar el acceso al suministro de agua continua y segura en todos los lugares como también el acceso a instalaciones e insumos necesarios para realizar la higiene de manos.

c) Proveer alcohol en gel de fácil acceso en los lugares de atención de pacientes.

d) Brindar el apoyo administrativo y los recursos financieros adecuados para la higiene de manos y otras actividades de prevención y control de infección.

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