Asma en niños menores ...

... de 6 años - Dra. Alicia Alcaraz – Neumóloga pediatra »

En la edad pediátrica el asma es la enfermedad crónica más frecuente. Afecta a 1 de cada 10 niños aproximadamente. Al menos 1 de cada 3 niños con asma bronquial no padecerá asma en la edad adulta, si la enfermedad se diagnostica y trata a tiempo. En alrededor del 70% de los niños afectados, el asma bronquial se inicia a partir del quinto año de vida.

CAUSAS DEL ASMA

El asma es causada por hinchazón (inflamación) de las vías respiratorias. Durante un ataque de asma, los músculos que rodean las vías respiratorias se vuelven rígidos. El revestimiento de los conductos aéreos se hincha. En consecuencia, puede pasar menos aire. En niños que tienen vías respiratorias sensibles, los síntomas del asma se pueden desencadenar al inhalar sustancias llamadas alergenos o desencadenantes.

DESENCADENANTES DEL ASMA

  • Animales (pelo o caspa).
  • Polvo, moho y polen.
  • Ácido acetilsalicílico y otros medicamentos.
  • Cambios del estado del tiempo (en la mayoría de los casos, tiempo frío).
  • Químicos en el aire o en los alimentos.
  • Humo del tabaco.
  • Ejercicio.
  • Emociones fuertes.
  • Infecciones virales, como el resfriado común.

SÍNTOMAS

Los problemas respiratorios son comunes y pueden incluir:

  • Dificultad respiratoria
  • Sensación de falta de aliento.
  • Jadeo
  • Dificultad para espirar (exhalar).
  • Respiración más rápida de lo normal; cuando el niño está teniendo problemas para respirar, la piel del pecho y el cuello pueden hundirse.

Otros síntomas de asma en los niños incluyen:

  • Tos que algunas veces despierta al niño por la noche (puede ser el único síntoma).
  • Bolsas oscuras bajo los ojos; cansancio; irritabilidad.
  • Rigidez en el pecho.
  • Silbido producido al respirar (sibilancias), puede ser más notorio cuando el niño exhala.

Los síntomas pueden variar, ocurrir con frecuencia o sólo cuando ciertos desencadenantes están presentes. Algunos niños son más propensos a tener síntomas de asma por la noche.

TIPOS DE ASMA

  • Asma leve: las crisis aparecen con una frecuencia no superior a una o dos por semana, no existe interrupción del sueño nocturno, en los períodos intercrisis que transcurren entre una crisis a otra, el paciente está asintomático y existe buena tolerancia al ejercicio físico.
  • Asma moderada: los pacientes precisan con frecuencia un tratamiento antiinflamatorio de base, acompañado en las crisis asmáticas del uso regular de broncodilatadores.
  • Asma grave:los pacientes precisan tratamiento continuo, asociando diversos fármacos; brocodilatadores, corticoides sistémicos o inhalados a dosis elevadas, antileucotrienos. Las crisis aparecen con mucha frecuencia y suelen ser graves.

EXPECTATIVAS (PRONÓSTICO)

Asma en niños menores de 6 años

Con el tratamiento apropiado, la mayoría de los niños con asma pueden llevar una vida normal. Cuando el asma no está bien controlada, puede llevar al ausentismo escolar, problemas para practicar deportes, ausentismo laboral por parte de los padres, múltiples visitas al consultorio médico y a la sala de urgencias, además de llevar a problemas pulmonares duraderos. Los síntomas a menudo disminuyen o desaparecen por completo a medida que el niño crece. El asma en raras ocasiones puede ser una enfermedad mortal. Las familias deben colaborar estrechamente con sus proveedores de atención médica para desarrollar un plan con el fin de brindarle cuidados al niño con asma.

Seguinos en Facebook

revista