¿Por qué los ...

... alérgicos siempre están tosiendo? - Dr. Jaime Guggiari – Especialista en Alergia, Asma e Inmunología - Tel.: 223-136 »

La tos es un importante mecanismo de defensa en la eliminación de exceso de secreciones y cuerpos extraños inhalados. La naturaleza protectora de la tos se encuentra bien ilustrada por las complicaciones que se presentan cuando la suprimimos, por ejemplo, durante la inducción anestésica en un procedimiento quirúrgico produciéndose acumulación de secreciones y a veces hasta infecciones secundarias. Por otro lado, las vías aéreas superiores e inferiores se encuentran envueltas frecuentemente en los procesos inflamatorios alérgicos y desempeñan un papel importante en las crisis de tos. La prevalencia de la tos en muchas comunidades europeas y americanas, varía entre el 9% al 33%. La tos crónica (mayor a 6 semanas) es una condición muy prevalente y según algunos estudios puede afectar hasta el 12% de la población.

Síndrome de tos de las vías aéreas respiratorias superiores

Uno los motivos más frecuentes de consulta en los servicios de urgencia son: la tos por rinitis y síndrome de goteo nasal posterior. Entre el 20% y 40% de estos pacientes son alérgicos, portadores de rinitis o rinosinusitis alérgica. Otros cuadros asociados constituyen la poliposis nasal, la hipertrofia de adenoides en niños en etapa escolar, así como anormalidades anatómicas del tabique nasal.

La alta prevalencia de pacientes con rinitis alérgica en nuestro país (aproximadamente 42%) hace necesario pensar siempre en esta condición cuando estamos ante pacientes con síntomas de tos aguda o crónica. Actualmente, el importante número de vehículos que transitan en nuestras ciudades se ha vuelto una de las causas de cuadros de tos irritativa por inhalación de material particulado menor de 10 micras (PM10), así como sus gases tóxicos derivados de la combustión de motores obsoletos.

Asma y síndromes asociados

La tos es uno de los síntomas cardinales del asma. Todo paciente con tos crónica debe ser evaluado para asma bronquial. Cuando se produce una descompensación del cuadro de asma, la tos suele ser el primer síntoma en aparecer sobre todo por las noches y se asocia posteriormente con la falta de aire y el chillido en el pecho.

Por otro lado, clásicamente los paciente asmáticos no controlados son portadores de hiperreactividad bronquial, pudiendo presentar crisis de tos ante una infinidad de desencadenantes como los cambios bruscos de temperatura, aire frío, ejercicio físico, altos niveles de humedad, contaminación ambiental, humo de cigarrillo, etc.

Asma, alergia y los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (IECA)

Los IECA (enalapril, captopril, losartan, etc.) han demostrado mejorar el pronóstico de una variedad de enfermedades cardiovasculares como la hipertensión arterial, el infarto agudo de miocardio, la insuficiencia cardíaca congestiva, así como la nefropatía diabética y otras enfermedades renales. Y como resultado el número de pacientes en uso de IECA ha aumentado notoriamente. La primera publicación asociando tos con IECA es de 1985, siendo el captopril la droga implicada. El uso de IECA es un factor causante de tos crónica entre el 5% al 35% de las personas que los consumen, sin embargo esta asociación parece aumentar en los pacientes que son portadores de algún tipo de alergia o asma bronquial.

¿Por qué los alérgicos siempre están tosiendo?

Asma y tabaquismo

Por increíble que parezca no es raro observar esta asociación sobre todo en pacientes jóvenes. El tabaquismo es un factor importante en la falta de control de los síntomas de rinitis alérgica y asma bronquial, así como en las exacerbaciones graves e internaciones.

Asma, alergia y reflujo gastroesofágico

El síndrome de tos de las vías aéreas superiores, el asma y el reflujo gastroesofágico constituyen casi el 90% de las causas de tos crónica en pacientes no fumadores. Existen diversos estudios que demuestran el mecanismo por el cual el reflujo genera tos crónica, pudiendo producir desde enfermedad nasosinusal hasta inflamación de las pequeñas vías aéreas. El diagnóstico específico de esta condición se realiza a través de la impedancia y pHmetría.

Asma, alergia y tuberculosis

Así como la alergia y el asma, la tuberculosis continúa siendo una causa importante de tos crónica a evaluar en todos los niveles sociales de nuestro país. Esta asociación aumenta en pacientes portadores del virus VIH o de alguna otra condición de inmunodeficiencia primaria o secundaria.

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