Alergia alimentaria ...

... en lactantes - Dra. Lidia Garcete – Gastroenteróloga Pediatra »

Los niños pequeños que padecen alergias alimentarias, a menudo las acaban superando cuando crecen, aunque no siempre es así. En gran medida, depende de a qué alimento sean alérgicos. Hay algunas alergias alimentarias que son más fáciles de superar con la edad que otras.

Qué ocurre en el cuerpo cuando hay una alergia alimentaria

Las alergias alimentarias ocurren cuando el sistema inmunitario considera, por error, que algo que ingiere la persona es nocivo para su cuerpo. En un intento de "proteger" al organismo, fabrica anticuerpos contra ese alimento, éstos lo reconocen de forma instantánea. Y cada vez que la persona vuelve a ingerir ese tipo de alimento, su organismo vuelve a liberar histamina en el torrente sanguíneo, apareciendo de nuevo los síntomas alérgicos.

Alergia alimentaria y herencia

El bebé puede heredar la tendencia a tener alergias alimentarias, pero no necesariamente alguna específica. Por ejemplo, si uno de los padres tiene alguna alergia (entre ellas la alimentaria), el niño tiene una probabilidad del 50% de tener alguna clase de alergia, aunque tal vez no sea la misma. Esa probabilidad sube al 75% cuando ambos padres son alérgicos.
La mayoría de los especialistas están de acuerdo en que el amamantamiento ofrece protección contra las alergias. Se debe procurar amamantar al bebé todo el tiempo que sea posible, especialmente si tiene antecedentes de alergias.

Síntomas de las alergias alimentarias

  • En muchos bebés, las alergias alimentarias producen urticaria, inflamación, eczema crónico o dificultades respiratorias.
  • Algunas veces los síntomas son gastrointestinales como vómitos o diarrea.
  • Si heredó la tendencia a ser alérgico a un alimento, podría ser que no presente ninguna reacción las primeras veces que lo coma, pero con el tiempo aparecerán los síntomas.
  • Las alergias alimentarias, en algunos casos, pueden pasar inadvertidas, con alimentos como los huevos, la leche o las nueces.
Alergia alimentaria en lactantes

Aparición de los síntomas tras ingerir el alimento

Los síntomas de la alergia a los alimentos pueden manifestarse en unos minutos o demorar hasta 2 horas después de ingerir una proteína alimentaria específica, aunque en algunos casos particulares de alergia a los alimentos, los síntomas gastrointestinales pueden ser crónicos o persistentes y la reacción fuerte o débil, afectando la salud del bebé.

Forma más grave del cuadro alérgico

La forma más grave es el conocido como reacción anafiláctica. Esta es una reacción de inflamación generalizada que afecta a múltiples localizaciones y órganos, como el cuello y la tráquea, con el consiguiente riesgo para la respiración. La forma más grave de este cuadro se denomina shock anafiláctico, en el que la afectación es tan grave que el niño no consigue regular su propia tensión arterial. Ambos son cuadros graves que requieren siempre tratamiento urgente.

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